제주 연안서 죽은 새끼 업고 다니는 어미 돌고래
제주 연안서 죽은 새끼 업고 다니는 어미 돌고래
  • 남주원 기자
  • 승인 2020.06.26 10:01
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유영 중 새끼의 사체가 떨어지자 다시 새끼에게 다가가는 어미(국립수산과학원 제공)/뉴스펭귄

숨을 거둔 새끼와 이별하기 힘들었던 어미 돌고래는 새끼를 등에 업고 한참을 유영했다. 

해양수산부 국립수산과학원(이하 수과원)은 죽은 새끼를 등에 업고 다니는 어미 돌고래의 행동을 담은 사진과 영상을 26일 공개했다.

이 안타까운 모습은 지난 11일 수과원 고래연구센터가 제주시 구좌읍 연안에서 남방큰돌고래 생태를 관찰하던 중 발견했다.  

수과원에 따르면 태어난 직후 죽은 것으로 추정되는 새끼 돌고래 사체는 꼬리지느러미와 꼬리자루를 제외하고는 형체를 알아보기 힘들 정도로 부패한 상태였다. 

어미 돌고래는 자신의 몸에서 새끼의 사체가 떨어지면 다시 그 자리로 돌아와 새끼를 주둥이 위에 얹거나 등에 업고 유영하기를 반복해 주위의 안타까움을 자아냈다.

수과원 김현우 박사는 "죽은 새끼의 크기나 상태를 고려할 때 어미 돌고래가 2주 이상 이런 반복적인 행동을 보인 것"이라고 추정했다.

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유영 중 새끼의 사체가 떨어지자 다시 새끼에게 다가가는 어미(국립수산과학원 제공)/뉴스펭귄

해당 어미 돌고래는 지난 2008년 4월 처음 발견돼 ‘JBD085’라는 이름으로 기록된 개체로 확인됐다. 그는 과거에도 출산 경험이 있는 암컷 성체였다.

연구진은 "돌고래 무리 근처에서 보트를 타고 약 5분간 어미의 행동을 관찰 및 촬영했다"며 "돌고래에게 불필요한 스트레스를 주지 않기 위해 서둘러 조사를 종료했다"고 전했다.

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등에 죽은 새끼를 업고 다니는 어미 남방큰돌고래(국립수산과학원 제공)/뉴스펭귄

어미돌고래가 죽은 새끼를 한동안 포기하지 않는 모습은 세계 곳곳에서 드물게 관찰되는 특이 행동이다. 

과학자들은 죽은 새끼에 대한 어미의 애착 행동은 무리의 개체를 지키기 위한 일종의 방어 행동으로 추정하기도 한다. 수과원에 의하면 제주도 남방큰돌고래 무리에서도 지난 2017년과 2018년 한 차례씩 관찰된 바 있다. 

최완현 국립수산과학원장은 “새끼를 끝까지 지키려는 어미 돌고래의 모성애를 보면서 마음이 뭉클했다”고 말했다.

이어 “요즘 제주도 연안에서  돌고래를 쉽게 볼 수 있는데, 돌고래 무리를 만나면 다가가거나 진로를 방해하지 말고 완전히 지나갈 때까지 기다려 주길 바란다”고 당부했다.


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