심해서 발견된 스폰지밥·뚱이… 실제로도 친구일까?
심해서 발견된 스폰지밥·뚱이… 실제로도 친구일까?
  • 조은비 기자
  • 승인 2021.08.03 00:00
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애니메이션 '네모바지 스폰지밥'에서 불가사리 뚱이와 해면동물 스폰지밥은 친구다 (사진 spongebob 공식 인스타그램)/뉴스펭귄
애니메이션 '네모바지 스폰지밥'에서 불가사리 뚱이와 해면동물 스폰지밥은 친구다 (사진 spongebob 공식 인스타그램)/뉴스펭귄

[뉴스펭귄 조은비 기자] 심해에서 스폰지밥과 뚱이를 연상하게 하는 해면과 불가사리가 발견됐다. 스폰지밥과 뚱이는 미국 애니메이션 '네모바지 스폰지밥'에 등장하는 캐릭터다.

7월 27일(현지시간) 국립해양대기국(이하 NOAA) 연구원이자 불가사리 전문가 크리스토퍼 마(Christopher Mah) 박사는 밝은 노란빛을 띄는 네모난 해면과 분홍색 불가사리가 나란히 있는 모습을 공개했다.

심해에서 발견된 해면과 불가사리 (사진 NOAA Research 공식 트위터)/뉴스펭귄
심해에서 발견된 해면과 불가사리 (사진 NOAA Research 공식 트위터)/뉴스펭귄

마 박사는 뉴욕 맨해튼에서 동쪽으로 321.8㎞가량 떨어진 리트리버 해산에서 이 장면을 발견했다며 "나는 보통 이런 장면을 무시하지만, 이건 정말 실사판 스폰지밥과 뚱이"라고 놀라움을 표했다. 해산은 심해에서 높이 솟아나 있는 지형을 뜻한다.

이 사진은 NOAA 선박 오케아노스 익스플로러(Okeanos Explorer)에서 발사해 원격으로 조정하는 심해 차량(ROV)을 통해 촬영됐다.

사진 속 해면은 허트위기아(Hertwigia)종에 해당한다. 해면은 다양한 모양으로 자라나지만, 사각형 모양 해면은 흔하지 않은 것으로 알려졌다.

허트위기아종 해면 (사진 NOAA 공식 홈페이지)/뉴스펭귄
허트위기아종 해면 (사진 NOAA 공식 홈페이지)/뉴스펭귄

불가사리는 콘드라스터(Chondraster)종이다. 해면 옆에 사이좋게 앉아있지만, 실제로 해면과 친구가 되기는 어렵다. 불가사리는 해면, 산호, 조개 등을 잡아먹고 살기 때문이다.

콘드라스터종 불가사리 (사진 NOAA 공식 홈페이지)/뉴스펭귄
콘드라스터종 불가사리 (사진 NOAA 공식 홈페이지)/뉴스펭귄

네모난 밝은 노란색 해면과 분홍색 불가사리가 한 자리에 있던 것은 단순히 먹이사슬에 의한 것으로 보이지만, 이 우연한 장면이 사람들의 이목을 끌고 있다.

스폰지밥 공식 인스타그램은 사진을 공유하며 "해양학자들이 실사판 스폰지밥과 뚱이를 찾아냈다"고 전했다.

한 네티즌은 크리스토퍼 마 박사가 올린 사진에 스폰지밥과 뚱이 얼굴을 넣어 웃음을 자아냈다.

 

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