"청바지 핏 장난 아닐 듯" 숨겨왔던 롱다리 뽐내는 '반전매력' 북극토끼
"청바지 핏 장난 아닐 듯" 숨겨왔던 롱다리 뽐내는 '반전매력' 북극토끼
  • 남주원 기자
  • 승인 2019.12.31 11:54
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북극토끼의 모습 / 해외 커뮤니티
북극토끼의 모습 / 해외 커뮤니티
북극토끼 / weibo
북극토끼 / weibo

새하얀 찹쌀떡처럼 동글동글한 북극토끼. 그러나 마냥 귀엽게만 생각하면 오산이다.

북극토끼는 가히 '반전매력'의 소유자.

롱다리 북극토끼의 모습 / 해외 커뮤니티
롱다리 북극토끼의 모습 / 해외 커뮤니티
북극토끼 / 트위터 Varanger&Finnmark bird news @Finnmarkbirding
북극토끼 / 트위터 Varanger&Finnmark bird news @Finnmarkbirding

뽀송뽀송한 털 속에 숨겨둔 북극토끼의 길게 뻗은 다리. 북극토끼는 이 긴 다리를 이용해 시속 60km까지 달릴 수 있다.

회갈색의 북극토끼 / Animals Club
회갈색의 북극토끼 / Animals Club

북극토끼의 매력은 '롱다리' 로 끝이 아니다. 이들은 위장술이 뛰어난 '변신의 귀재'다.

북극토끼는 계절에 따라 털빛이 변한다. 겨울에는 눈부신 흰색으로 주변의 눈과 구분하기가 어렵고, 여름에는 옅은 회갈색이 돼 흙과 바위 사이에 숨기 좋다.  

북극토끼 / CGTN NEWS
북극토끼 / CGTN NEWS

북극토끼는 툰드라 지역에 서식하며, 캐나다 북부·그린란드·알래스카에 분포한다. 크기는 (꼬리 제외하고) 40-70 cm, 무게는 2.5-5.5 kg. 야생에서 평균 3~5 년 정도 살며 나뭇가지, 뿌리, 이끼, 잔디 등을 먹는다. 천적은 북극여우.

북극토끼의 속눈썹 / flickr
북극토끼의 속눈썹 / flickr

북극토끼는 하얀 눈에 반사되는 햇빛의 눈부심으로부터 보호하기 위해 검은 속눈썹이 있다. 또한 머리를 돌리지 않고도 360도를 볼 수 있다.

북극토끼의 멸종위기등급 / IUCN
북극토끼의 멸종위기등급 / IUCN

현재 북극토끼는 멸종위기등급 관심대상(LC: Least Concern)이다.


멸종위기종 도감