희귀종 '자이언트 양쯔자라' 1마리 숨져…지구에 단 3마리 남아
희귀종 '자이언트 양쯔자라' 1마리 숨져…지구에 단 3마리 남아
  • 이병욱 기자
  • 승인 2019.04.15 18:34
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중국 쑤저우동물원에 있던 '샹샹' 인공수정 시술 후 사망 
인공수정 시술후 숨진 자이언트 양쯔자라 '샹샹'.(사진 홍콩 사우스차이나모닝포스트 기사 캡처)
인공수정 시술후 숨진 자이언트 양쯔자라 '샹샹'.(사진 홍콩 사우스차이나모닝포스트 기사 캡처)

 

세계적인 휘귀종인 '자이언트 양쯔자라'(학명 Rafetus swinhoei) 암컷 1마리가 사육중이던 동물원에서 숨졌다.

결국 지구상에 단 4마리만 남아 있던 '자이언트 양쯔자라'는 멸종이 코 앞으로 다가왔다.

15일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)와 중국 온라인 매체 펑파이신문(彭拜新聞) 등에 따르면 중국 장쑤(江蘇)성 쑤저우시 동물원에 있던 암컷 자이언트 양쯔자라 '샹샹'이 지난 13일(현지시간) 인공수정 시술을 받은 뒤 숨졌다.

중국 매체들은 "90세가량 되는 샹샹이 건강상태가 좋았으나 다섯 번째 인공수정 시술을 받은 뒤 숨졌다"고 전했다.

'물속에 판다'라고도 불릴 정도로 희귀한 자이언트 양쯔자라는 몸길이 1m 이상에 몸무게가 150㎏ 가량 되며, 자연에서는 160년 이상 사는 것으로 알려져 있다.

하지만 개체수가 급격히 줄어 현재는 국제자연보호연합(IUCN)이 멸종 위기(자생지 절멸 등급) 동물로 지정했다. 

자이언트 양쯔자라는 그동안 전 세계 단 4마리만 생존한 것으로 알려졌다. 이번에 숨진 암컷 샹샹과 또 한마리는 100세가 넘은 수컷으로 현재 중국의 한 동물원에서 살고 있다. 나머지 2마리는 베트남의 야생에서 살고 있는데 성별은 확인되지 않았다.

때문에 샹샹의 죽음으로 이제 지구상에 생존한 자이언트 양쯔자라 개체는 단 세 마리 뿐이다. 

중국에서는 멸종 위기에 처한 자이언트 양쯔자라의 번식을 위해 그동안 여러차례 인공수정을 시도했으나 모두 실패했다. 중국 전문가들은 인공수정을 위해 샹샹의 난소를 적출해 보관할 예정이라고 현지 매체들은 전했다.

 

 


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